Un misterioso cráter no para de crecer en Siberia (Imágenes)

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demonio-hospital-640x360El boquete de Batagaika, no para de crecer. Popular por los locales como la “puerta al infierno”, el boquete de Batagaika es una gigantesca composición geológica del centro de la República de Sajá-Yakutia (la zona más fría de Rusia) cuya actividad está relacionada con el calentamiento global. Nació hace unos 25 años al hundirse parte del lote tras la tala parcial de un bosque, y desde ese momento siguió creciendo a un ritmo continuo hasta transformarse en el boquete más importante de su tipo, con un kilómetro de extenso por 86 metros de hondura.

Se estima que crece una media de 10 metros al año, pero en los años más calurosos llegó a extenderse bastante más de 30. Su desarrollo no muestra signos de desaceleración; es más, los investigadores se preocupan que su pared del costado alcance un valle vecino en los siguientes meses y lleve al colapso de un lote bastante más grande. Cada vez más profundo, el agujero dejó ya a la visión bosques enterrados hace 200.000 años, y se convirtió en un ámbito clave para estudiar los efectos del calentamiento global en Siberia.

A lo largo de los últimos doscientos milenios, la más grande parte del planeta pasó por periodos de enfriamiento y calentamiento, pero lo que sucedió en Siberia no lo poseemos tan claro. Analizando los sedimentos que van quedando expuestos en el boquete mientras se derrite el permafrost, los investigadores tienen la posibilidad de saber cómo cambió el tiempo en el pasado para intentar adivinar lo que va a ocurrir más adelante.

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El inconveniente es que la más reciente vez que Siberia sufrió un cambio parecido a este sucedió hace 10.000 años, cuando la Tierra solamente salía de su más reciente edad de hielo. Hoy los escenarios de dióxido de carbono en la atmósfera son muchísimo más altos y el calentamiento global, más acelerado.

Pero la cosa puede ponerse todavía peor. Mientras el boquete de Batagaikase se regresa más importante (y ya vimos que crece a un ritmo alarmante), quedan expuestas reservas de carbono que estuvieron encerradas a lo largo de cientos de años.

Carbono que las bacterias convierten en metano y termina depositado en la atmósfera en un desarrollo que los investigadores llaman re abastecimiento positiva: el calentamiento hace más rápido el calentamiento. De esta forma que… sí, eso de “puerta al infierno” se ve estar justificado.

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