En prueba el olfato canino para detectar el cáncer

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El servicio público de salud del Reino Unido (NHS, por su sigla en inglés) anunció ayer que iniciará un proyecto piloto para mejorar la detección temprana del cáncer de próstata con el olfato canino. Es luego de que perros adiestrados detectaron la enfermedad en las muestras de orina de un 93% de los pacientes que participaron en un estudio del Hospital Universitario de Milton Keynes.

El proyecto está a cargo de Perros de Detección Médica, una ONG que colabora desde hace años con el NHS en la prevención y diagnóstico del cáncer. La entidad confía en que ayude a reducir los falsos positivos del análisis de PSA, que se utiliza para determinar si un paciente necesita una biopsia. El urólogo que estuvo a cargo del estudio, Iqbal Anjum, explicó que, “en los últimos años, hubo mucha información anecdótica que sugería que los perros podrían detectar el cáncer a partir del olor del tumor”. Esto es posible porque los pacientes expulsan moléculas volátiles tumorales por la orina, lo que proporciona muestras de fácil obtención y análisis.

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La doctora Claire Guest fundó la ONG en 2009, luego de que su perra Daisy le detectó el cáncer de mama. “Sabemos (que los perros) que tienen un sentido de olfato extraordinario. Pueden detectar partes por trillón, lo que equivale a una gota de sangre en dos piscinas olímpicas”, sostuvo Guest.

  • Por primera vez, autoridades sanitarias harán una prueba piloto con perros especialmente entrenados en la detección clínica de moléculas tumorales.
  • En una primera etapa, se utilizarán muestras de orina de un grupo de pacientes con cáncer de próstata.
  • El olfato canino es capaz de detectar una gota de sangre en una cantidad de agua similar a dos piscinas olímpicas.
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